狂犬病をしっかり予防しよう

 狂犬病という病気は犬を飼っていない人でも聞いたことがあると思います。野犬などにかまれると感染し、世界中をみても助かった例は数例しかなく、致死率が非常に高い恐ろしい病気として知られています。日本では狂犬病ワクチンの徹底によって狂犬病ウイルスを持った犬がおらず、狂犬病に感染する確率は限りなくゼロに近いといえます。
 では、この狂犬病について詳しく見ていきましょう。

病態

 犬の狂犬病は、狂犬病ウイルスに感染することによって発症します。狂犬病は上述の通り人にも感染するほか、全ての哺乳類に感染し、このような感染症の事を人獣共通感染症といいます。
 世界中では狂犬病によって多くの人が死んでおり、感染者数は5万人に及んでいるといいます。そして、ほとんどの場合において死亡する病気でもあります。

症状

 代表的な症状の一つに恐水症というものがあります。これは、感染した犬や人に水を見せるとひどくおびえるという、狂犬病特有の症状です。
 犬の狂犬病の症状には狂躁型と沈鬱型の2種類があり、狂躁型が全体の80%を占め、残りの20%が沈鬱型です。沈鬱型はまれなタイプで、発症から2~4日で急激に病状が悪化して死に至ります。早ければ発症の翌日には死に至ります。
 狂躁型の主症状は前駆期、狂騒期、麻痺期に分けられます。
  • →前駆期・・・不安、異常行動、食欲不振
  • →狂騒期・・・無意味に歩き回る、無意味に地面を掘る、狼のような遠吠えを繰り返す、非常に攻撃性が増す、顔つきが凶暴になる(牙をむきだすなど)、水を見せるとひどく恐れる
  • →麻痺期・・・大量のヨダレを流す、足腰が麻痺して歩行困難になる、衰弱して死に至る

狂犬病の原因

狂犬病の主な原因には以下のものがあり、飼い主の配慮によって原因を取り除く事ができる場合もあります。
感染動物との接触
 狂犬病ウイルスに感染している動物に咬まれる事によって、咬まれた傷口から唾液とともにウイルスが進入します。感染の原因の多くはこのタイプであり、人が野犬から咬まれて感染するのもこのケースです。
 咬まれた場所や侵入したウイルスの量、ウイルスの強さなどによって症状は変わりますが、多くの場合、咬まれてから2~6週間で発症します。

狂犬病の治療

 犬の狂犬病の治療には以下のものが用いられます。
ワクチン接種
狂犬病には治療法が確立されておらず、発症すればほぼ100%の確率で死に至ります。そのため、実質的な治療法は「狂犬病にかからないようにすること」、すなわちワクチン接種による予防となります。
 日本では、狂犬病撲滅のために狂犬病予防法という法律を制定しており、飼い犬は登録して年に1回の狂犬病予防接種を義務化しています。さらに放し飼いの禁止、野犬の捕獲、輸入動物の検疫を行っています。この様な国家をあげて防疫体制をとることによって、1957年以降の日本においては、狂犬病の発生はただの1件もないという目覚しい実績を挙げました。
 飼い犬を畜犬登録することも義務付けられていますが、畜犬登録をしておくと、年一回の予防接種の時期が近づくと葉書で連絡が来ます。もし畜犬登録をしていないならば、役所に問い合わせて集団接種の日時と会場を聞くといいでしょう。また、手段接種の日時にどうしても行けない場合には、動物病院などでも予防接種を行うことができます。しかしその場合には、接種後に接種済み証明書を保健所などに提出する必要があるので、多少手間がかかります。

人への感染例

 上述の通り、日本では1957年以降、狂犬病の人への感染例がありません。世界中で起こっている感染は、日本以外の主に発展途上国で起こっています。とはいえ日本で狂犬病を発症して死亡した人が居ないわけではありません。他国で犬にかまれ、帰国後に発症したというものです。
 例えば最も近い例では、2006年に京都市の男性がフィリピンからの帰国後に狂犬病を発症して死亡しました。この男性はフィリピンで犬に咬まれていました。またこれと同じ時期にフィリピンに滞在していた横浜市の男性が、現地で犬に咬まれて帰国後に発症、死亡しました。

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